Rossignol bâtisseur

L’architecture est forme, matière et fonction. En attendant une visite pour saisir l’ensemble de la triade, voici quelques idées du premier aspect du nouveau siège de Rossignol dans les Alpes françaises : photos & brefs commentaires (

A suivre, parole d’ArchitecturOL :

– Ici, |
– Ailleurs, Telenor (NO) | Vitra (DE) | Energinet (DK) | Rotterdam (NL) | Renzo Piano.

(Merci à PB).


Nothing spectacular until you turn round the corner to discover the plazza outlined by two long bowed buildings, on which each glimpse of light glides. Just a wonderful piece of architecture, spanning from East to West to follow the course of the (outstanding nordic) sun. A bit like the Sony Center in Berlin, a compelling creation of a brand new space before your stunned eyes.

– One pix + information on Architectural Record website.
The architect‘s website, with a slide voice presentation.
Google Image‘s selection of poor quality pix.
– More decent pictures on Daniel Burren‘s page (courtesy of FF).
– Even better snapshots by FF, at least for the firsts in the row.
– Few photos by MW.
Bird-Plane-Montgolfier-Satellite-Googled view of the building.
Few words in french.

Within corporate buildings, it is quite common to gather excellent pieces of furniture (here among others, the Egg by Arne Jacobsen as presented by Wikipedia) and interesting works of art hanging on the wall, less so and more lasting to commission a true work of architecture.

Well, Telenor headquarters in Fornebu near Oslo is a wonderpiece indeed at first experience.

IT-towns of nowadays

A town is tautologically « of the future« . Networked ones are old as ancient times (Antiquity actually): sewage, drinkable water, then pneumatic drains, then phones, etc. What does it now look like at the time of Information Technologies (IT) ? Let itOL introduce the SENSEable City lab from MIT :

« The real-time city is now real! The increasing deployment of sensors and hand-held electronics in recent years is allowing a new approach to the study of the built environment. The way we describe and understand cities is being radically transformed – alongside the tools we use to design them and impact on their physical structure. Studying these changes from a critical point of view and anticipating them is the goal of the SENSEable City Laboratory, a new research initiative at the Massachusetts Institute of Technology. »

(Courtesy of Duncan Wilson‘s Delicious stack of links, along which many resources are best bookmarked: his Emtech Primer, his Vimeo’s video selections, his LibraryThing’s readings, etc.).

City is diversity

Ready for 21 minutes of discussion ? « The Future of the City was the theme of the inaugural Monocle + Killik debate held in London in September. We convened an audience of leading academics, architects, developers, city officials and Monocle subscribers to look at how you make a city truly liveable. On the panel were philosopher and author Alain de Botton, urbanist and former mayor of Bogotá Enrique Peñalosa, associate director at Arup, Alejandro Gutierrez and Monocle’s editor in chief, Tyler Brûlé. »

The shortest wrap-up is indeed : city is diversity. Twice during the exchange, Alain de Botton is right to put an emphasis on rail station -but less so on museums, at least the way he did and Alejandro Gutierrez is right to cite the Bilbao experience-. A debatable central question is also raised by Tyler Brûlé quoting Enrique Peñalosa : are shopping malls sign of a bad-designed city ? Etc.

Moreover :
– Arup’s Integrated urbanism pages.
– Susan Ives on Enrique Peñalosa.
– Alain de Botton’s interview on urban development in London and Lady Yvonne Cochrane’s one on urban planning, architecture in Beirut and the future of Lebanon by Monocle’s Tyler Brûlé. Query about « City » selects the following features on Monocle’s website.
– Tyler Brûlé’s columns in FT Week-End and contributions to Monocle, all of which are often related to urbanism and services in cities.
– WebOL’s Architecture category & Lavoisy/Net’s pages on Architecture.
– (…).

Add-on, courtesy of Elektra : Taschen has just published a detailled collection of city views from early 17th century. According to the presentation (released in german, but it seems that the publication is in english actually), « Das Werk erschien 1572–1617, kurz vor den gravierenden Zerstörungen des Dreißigjährigen Kriegs, und enthält 564 Ansichten aus der Vogelperspektive und maßstabsgetreue Stadtpläne aller größeren europäischen Städte sowie wichtiger Orte in Asien, Afrika und Lateinamerika. Der Theologe und Herausgeber Georg Braun edierte und kommentierte die prachtvolle Ausgabe, während der Großteil der Stiche von dem Kartografen Franz Hogenberg angefertigt wurde. Über hundert Künstler und Kartografen trugen zu diesem opulenten Werk bei, dessen exakte Planansichten die Städte vor ihrer Barockisierung zeigen« . In short : nearly 600 bird-views and general maps of cities from all over the world, long before Google Earth and -perhaps- of much better graphical quality (let’s take time to unfold the book online).


Imaginer des bâtiments construits par des architectes qui n’étaient, avant la gloire large, pas tous si reconnus. Retrouver Nicolas Grenshaw, Alvaro Siza, Tadao Ando, Zaha Hadid, Frank Gehry, Jean Prouvé, Richard Buckminster Fuller et bientôt Herzog & de Meuron sur quelques hectares à Weil am Rhein, en Allemagne aux portes de Basel, où Vitra implante ses usines d’assemblage, son Musée et son centre de séminaire.

S’assoir avec art, se rendre au coin des 3 frontières au bord du Rhin et se rappeler que le design est la rencontre entre des fonctions, des formes, des matières et des lumières : « Following a major fire in 1981, the company Vitra has pursued a conscious approach to its own architecture, starting with the commission awarded to the English architect Nicholas Grimshaw to build a new factory hall. His high-tech architecture was seen as upholding the vision of Vitra as an enterprise synonymous with technical excellence.
After completion of the first structure, he was assigned the task of developing a master plan for the Vitra grounds. This idea of « 
corporate identity architecture » was called into question, however, by the 1984 erection of the sculpture « Balancing Tools » by Claes Oldenburg and Coosje van Bruggen. It served as the trigger for an entirely new architectural concept: deliberately contrasting works of architecture were to confront one another and imbue the site with vitality and a distinctive identity. In keeping with this idea, Vitra commissioned a different architect for each building project. Such as Frank O. Gehry, for example, who designed the expressive main building of the Vitra Design Museum with its towers, ramps and cubes that was dedicated on 3 November 1989.« 

World architects

It can be as easy as to quote the about-page : « As a portal and platform for good architecture, is the first address for realty developers and private builders who want to do more than just build houses. Our distinctly individual profiles highlight successful, well-established architectural firms, exciting projects by young architects, as well as ambitious landscape designers, engineers, photographers, and light designers. »

Anche double

Le basson, le fagott, le hautbois, le cor anglais et le hautbois d’amour sont autant d’instruments de bois et de roseau dont la rencontre de cellulose ensorcelle le mélomane ; le prenant par l’oreille jusqu’aux tréfonds de sa colonne d’air. Elektra en parle avec la force de la musicienne qu’elle demeure et la beauté de l’écrivain qu’elle se révèle être.

Elektra saisit parfaitement la rencontre des corps et des notes, comme en une fugue avec WebOL ou un contrepoint avec EcritOL. C’est aussi affaire d’architecture : « Matières & Sons« , « L’ouïe de l’espace« .

– Quelques semaines plus tard que ce billet, Elektra nous offrit une coda et, plus récemment encore, un bis.

Dans les bouches du Rhin et de la Meuse

…où donc ?

Rotterdam 2007, la fête de l’architecture.
Nederlands Architectuurinstituut.
Kubuswoningen, habitat cubique datant des années 1970, par l’architecte Piet Blom.
Rotterdamse Galeries.
Webcam centrée sur le Pont Erasmus.
Rotterdams Philharmonisch Orkest.
– Le reste : Kunsthal + Museum Boijmans Van Beuningen + Witte de With Center for Contemporary Art + le reste du reste que l’on peut attraper sur

En guise d’acompte de couleurs du monde, de perles de vent cosmopolite de Mer du Nord et de parfum du hareng frais baigné de bulles de houblon que soulignent en bouche des fromages introuvables sur le marché de Voiron. Le monde plat y est profond.

(A suivre)

Matières & Sons

L’architecture et la musique, la matière et le son, ont maille à partir. Ils ont tous deux besoin de l’espace, comme à Berlin, à Amsterdam ou ailleurs.

Premières sélections :
– @NY Times : Building a Better Soundtrap (2004) + If Music Is the Architect (2004) + For Opera Companies, Architecture Is Destiny (2006) + Building a Paris Hall Around Its Audience (2007) + The Best Buildings You’ll Ever Hear (2007) + In Philadelphia, New Hall’s Sound Is in the Ear of the Beholder (2001) + Russell Johnson’s Obituary (2007).
– @Die Zeit : Der Traum vom Perfekten Klang (Elbphilharmonie in Hamburg, 2007) + Kometeneinschlag im Hühnerhof (Rem Koolhaas in Porto, 2005) + Marmorpalast für Musik und Politik (Alvar Aalto in Helsinki, 1971) + Aus der Tiefe des virtuellen Raums (Mit der Hilfe vom Computer retten die Techniker auch falsch konstruierte Konzertsäle, 2000) + Aufstieg in die erste Liga (Freiburg, 1996) + Held der Schweiz (Luzern, 1998 ) + Dem strengen Kasten wachsen kühne Flügel (Gottfried Böhm in Postdam, 2006) + Der zweite Vulkan (Santiago Calatrava auf Teneriffa, 2004).

– @WebOL : Sons & Formes, Catégorie Musique, Catégorie Architecture.
@Lavoisy/Net > Architecture + Design.

L’ouïe de l’espace

Les oreilles aident à percevoir l’espace. Pensons à la différence criante entre la musique noyée par le Home Cinema (via le système Dolby 5.1) et celle choyée par une belle installation Hi-Fi au service d’un bon enregistrement qui respecte les plans sonores.

Les halls, les cafés, les salles de réunion prennent malheureusement bien mal en compte le son, pourtant tout aussi important que les couleurs et les formes. Et pourtant, l’architecture et la musique, la matière et le son, ont maille à partir.

Bref, Harry Eyres le rappellait dans son billet d’un récent FT Week-end, The symphony orchestra, unlike factory noise and disco music, is not trying to deafen us but to open our ears. Assouplissons nos tympans.

– @WebOL : Sons & Formes, Matières & Sons, L’ouïe de l’espace, Catégorie Musique, Catégorie Architecture.
– Une vulgarisation réussie pour découvrir l’acoustique Hi-Fi.
@Lavoisy/Net > Privé > Architecture + Design-Son.
– (A suivre).