Patrick Chappatte

To state that a good drawing is better than a long text (original in french: un dessin vaut mieux qu’un long discours) is not correct. Both forms have advantages and limits.

Patrick Chappatte is one of the best political cartoonist to publish in a large range of newspapers. He is also an accomplished reporter, delivering worthy « graphic journalism » to quote his own label.

His website, which is bilingual english-français.
– A TED conference called The power of cartoons (2010-10), both hilarius and witty.

Libri mundi

Books est le magazine de l’actualité par les livres, avec un soin éditorial à louer dans la direction d’Olivier Postel-Vinay. Il s’agit de sélectionner, traduire et mettre en perspective des articles venant d’excellents titres comme The New York Review of Books, The London Review of Books, Die Zeit et tant d’autres qui font le choix de la qualité de la pensée.

Le numéro vingtième est encore frais :

Le nouveau Books est disponible en kiosque et dans les bonnes librairies. Son dossier porte sur un sujet d’actualité, s’il en est : les Arabes. Mais, comme à son habitude, il prend du recul et replace l’embrasement des derniers mois dans la longue durée. Que sait-on des Arabes et de leur histoire ? Souvent bien peu de choses et dans ce bien peu il y a beaucoup de clichés. Books vous invite à découvrir comment, depuis l’invasion de l’Egypte par Napoléon, l’histoire moderne du monde arabe peut être vue comme celle d’une impuissance sans cesse réitérée, d’humiliations en série, d’espoirs intensément vécus mais toujours déçus. En remontant plus loin dans le temps, on s’aperçoit que les croisades ont laissé le souvenir d’une souillure. Le dossier revient sur l’incroyable conquête qui au départ permit la diffusion de l’islam dans le monde : il suffit de cent ans aux Arabes pour se tailler un empire aussi vaste que Rome à son apogée, avec guère plus de 30 000 hommes… A découvrir également dans ce Books n°20 : « Les impostures de la recherche médicale » ou comment la plupart des études médicales publiées dans les revues scientifiques ne sont pas fiables…

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12 + 1 = XXI

Le 13e opus est sorti, 3 ans après le pari rappelé par Laurent Beccaria et Patrick de Saint-Exupéry dans leur éditorial :

Il y a trois ans, les exemplaires du premier numéro de XXI arrivaient dans les librairies. Soyons francs, nous n’en menions pas large. La même semaine, les kiosques et les écrans étaient envahis par les premières confidences de Carla Bruni, quinze jours avant son mariage avec le président de la République. L’algorithme de Google s’affolait, le bruit médiatique était à son climax. Il était difficile d’être plus à contre-courant.

XXI est sorti un jeudi et il fut morose. La fatigue, l’inquiétude, l’éternelle insatisfaction face aux défauts de ce journal que nous aurions voulu plus beau encore… Dans la rue, nous évitions les affichettes affriolantes des kiosques. Elles nous rappelaient les lois du marketing que nous avions bafouées. Et si nous avions eu tort ?

Et puis le vendredi arriva. En fin de matinée, un appel, puis un autre, puis dix autres. Le standard n’arrêtait pas de sonner. Non seulement vous étiez là, mais plus nombreux et plus enthousiastes que dans nos rêves. A Paris comme en régions, les libraires, débordés, demandaient des livraisons urgentes pour le lendemain. Les murs résonnent encore de notre joie et de la fête que nous avons organisée ce soir-là. L’aventure était possible.

Le sommaire d’invite à la lecture est à porté de clic.

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– Les précédents : 1345678,  9, 10 & 11.

Claude Lefort

Il vient de disparaitre, le meilleur hommage est celui des idées à lire et discuter.

– « A l’épreuve du politique« , entretien avec Pierre Rosanvallon (La Vie des Idées).
Notule d’Esprit, proposant un article de CL en libre consultation intitulé « XXe siècle : la croyance et l’incroyance » (1995-02).
– « Totalitarisme et démocratie« , conférence de CL (LVdI, 2007-11).
– (…).

Claude Lefort a été une des grandes figures du renouveau de la théorie politique et sociale dans la deuxième moitié du XXe siècle. Sur un mode très différent de celui des grands noms anglo-saxons comme Rawls, Dworkin, ou encore Habermas, pour ne citer qu’eux. La pensée de Claude Lefort s’est en effet forgée en permanence à l’épreuve des évènements, dans la recherche liée de leur élucidation et de la détermination des conditions d’une action émancipatrice.

Il a pensé la démocratie à partir de gouffres qui la menaçaient, ou des ambiguïtés qui la constituaient, autant que des mouvements de libération qu’elle exprimait. Pour lui, la démocratie n’était pas de l’ordre d’un modèle qu’il aurait convenu d’appliquer, mais d’une expérience dont il fallait déchiffrer les conditions et les problèmes. Il a d’abord été pour cela le grand penseur du totalitarisme. Loin de ne voir en lui qu’une forme d’illusion ou de despotisme aggravé, comme les libéraux, il l’avait en effet analysé comme une forme de retournement de la démocratie contre elle-même, liée à la prétention d’un parti d’incarner adéquatement une société Une. C’est pour cette raison que Claude Lefort s’est efforcé d’analyser méticuleusement toutes les formes d’indétermination de la démocratie, dans son rapport indissociable avec la question de la division sociale.

(LVdI).

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Réinventer la démocratie (LVdI) | « La-vie-des-idées » (@WebOL).

Mapping the world

Mapping the world, in modern parlance or drawing it to be more accurate ; this provides a conceptual representation of space and human interactions with the environment be it geographical, political or economic. Thanks to Europeana.eu, linking many highly valuable heritage institutions across Europe such as museums, archives and even research libraries, an increasing number of documents is available in a digital format with a special care paid to the caption, the references and what serious historiography requires.

A quick glance through the maps from institutions across Europe reveals some of the reasons why maps are so intriguing (…).

More than just navigational aids, maps often boast intricate illustrations and can become works of art in themselves that reflect the beliefs, artistic styles and political trends over the centuries. This world map from the late 1500s, for example, shows the globe surrounded by allegorical figures of the continents and astrological symbols.

Dozens of the maps on Europeana can be traced back to classical antiquity and Ptolemy – the most influential geographer, astronomer and mathematician of his time. Ptolemy’s works included Geographica: a description of the world based on the knowledge of previous generations of Greek scholars. Europeana holds many maps based on Ptolemy’s work, including this drawing of the world.

« The Geographia, also known as the Cosmographia, contained instructions on how to construct maps using projections to ‘flatten’ the image of the Earth and co-ordinates to place geographical features and towns, » according to records from the British Library.

An illuminated manuscript with a miniature map of the world, a global map from 1540 – unique because it was based on first-hand experience, rather than a religious purpose – and a detailed depiction of the coastline of Spain, France and Italy from 1792 are also included among the many notable examples of maps on Europeana.

Some maps can include social information as well, such as education levels across Europe in the 1870s. Still others offer multiple views of the same subject, like this 18th century depiction of Gibraltar. It depicts the topography, fortifications and views of Gibraltar from various angles.

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Europeana | Virtuality’s materiality (@WebOL).

10 + 1 = XXI

Le 11e opus est de sortie l’entame de l’été : l’éditorial et le sommaire annoncent de la lecture encore et toujours.

« Le « bruit médiatique » rend difficile la compréhension du monde. Rien d’intelligible ne relie les éléments disparates qui nous sont livrés en vrac, aussitôt recouverts par cent autres. Aussi, ce trimestre, les auteurs de XXI ont eu envie de retourner là où les autres médias ont plié bagages. »

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– Les précédents : 1345678,  9 et 10.