Mapping the world

Mapping the world, in modern parlance or drawing it to be more accurate ; this provides a conceptual representation of space and human interactions with the environment be it geographical, political or economic. Thanks to Europeana.eu, linking many highly valuable heritage institutions across Europe such as museums, archives and even research libraries, an increasing number of documents is available in a digital format with a special care paid to the caption, the references and what serious historiography requires.

A quick glance through the maps from institutions across Europe reveals some of the reasons why maps are so intriguing (…).

More than just navigational aids, maps often boast intricate illustrations and can become works of art in themselves that reflect the beliefs, artistic styles and political trends over the centuries. This world map from the late 1500s, for example, shows the globe surrounded by allegorical figures of the continents and astrological symbols.

Dozens of the maps on Europeana can be traced back to classical antiquity and Ptolemy – the most influential geographer, astronomer and mathematician of his time. Ptolemy’s works included Geographica: a description of the world based on the knowledge of previous generations of Greek scholars. Europeana holds many maps based on Ptolemy’s work, including this drawing of the world.

« The Geographia, also known as the Cosmographia, contained instructions on how to construct maps using projections to ‘flatten’ the image of the Earth and co-ordinates to place geographical features and towns, » according to records from the British Library.

An illuminated manuscript with a miniature map of the world, a global map from 1540 – unique because it was based on first-hand experience, rather than a religious purpose – and a detailed depiction of the coastline of Spain, France and Italy from 1792 are also included among the many notable examples of maps on Europeana.

Some maps can include social information as well, such as education levels across Europe in the 1870s. Still others offer multiple views of the same subject, like this 18th century depiction of Gibraltar. It depicts the topography, fortifications and views of Gibraltar from various angles.

& :
Partners of Europeana.
Europeana | Virtuality’s materiality (@WebOL).

4th August on Europe Day

The french correspondant of Liberation, Jean Quatremer, catches the tremendous fate of the decision by finance ministers, the ECB and the European Commission to bail-out Greece somehow : la nuit du 4 août de l’Euro (the 4th august 1789 is by far a more key date than the 14th July in France, when all « privilèges » were formally abolished).
– The European Commission’s message, in english only so far.
– The European Central Bank’s press release on « measures to address severe tensions in financial markets« .
– Billet d’Econoclaste, sur la perception trop commode de la spéculation.
Many articles from FT, which are less univocal than some think.- (…)

& :
– « Europe » @WebOL.

Europe

Les enjeux politiques, forcément touffus, n’empêchent pas la réflexion. La Vie des Idées vient de commettre deux articles : « Une citoyenneté européenne est-elle possible ? » et « Qu’est-ce qu’une fédération ?« .

Connues dans le monde francophone, il serait regrettable de ne pas citer les Coulisses de Bruxelles de Jean Quatremer, journaliste de Libération (@webOL). Partant, voici le choix polyglotte d’EurOL :

Brussels (BE) : EPCThe European Policy Centre | CEPS
The Centre for European Policy Studies | BruegelBrussels European and Global Economic Laboratory (paying tribute to the painter Pieter Bruegel the Elder).
CH : Ecoplan.
DE : ZEI (Bonn) Zentrum für Europäische Integrationsforschung – The Center for European Integration Studies | CAP (Munich) – Centrum für angewandte Politikforschung – Center for Applied Policy Research
FR : Notre Europe – Groupement d’études et de recherches – The think-tank created by J. Delors | Telos – « Agence intellectuelle » | Confrontations Europe – Présidé par P. Herzog | CEES – Centre des Etudes Européennes de Strasbourg | Institut pour la démocratie en EuropeThe think-tank created by V. Giscard d’Estaing.
IT : The European University Institute (Florence) – Institut Universitaire Européen.
UK : ECPRThe European Consortium for Political Research | University Association for Contemporary European Studies | CERThe Centre for European Reform | EurointelligenceEconomic commentary and analysis of the euro area.
US-CA : The European Institute (Washington DC, US) | FEEGI
Forum on European Expansion and Global Interaction (York University, CA).
& @Lavoisy/Net > Europe.

Europeana

Il faudrait l’écrire dans toutes les langues de l’Europe, ou peu s’en faut.

Le projet de numérisation des fonds européens est de nouveau ouvert aux mulots, trackpads, écrans de toute taille parfois tactiles (après un plantage loufoque pour ne pas dire ridicule) : il s’agit de la mise en valeur du patrimoine de musées et galeries, de centres d’archives, de bibliothèques et de collections audiovisuelles ; plus opérationnellement, la mise en commun des efforts de numérisation à l’échelle européenne à l’instar de Gallica, de l’INA ou encore de la Cité de la Musique en France.

Il serait illusoire de croire que la numérisation est une dématérialisation : c’est affaire de serveurs, d’onduleurs, de cables, d’interfaces, de procédures de mises à jour des versions et des formats, de pare-feux et d’anti-virus contre des microbes sournois, etc. Comme l’indiquait le directeur de la Bibliothèque nationale de France, Bruno Racine, la conservation numérique est d’un coût comparable à celui des archives dites traditionnelles. L’on pourrait parler de la matérialité de la virtualité (@WebOL).

Euro à 16

Au tournant d’an, la Slovaquie adopte l’euro comme monnaie. La Banque Centrale Européenne en publie un communiqué de presse, la Commission Européenne fait le point et Toute l’Europe (organisme officiel français) propose une note explicative.

Il est aisé de souligner combien l’euro est une chance. Invitons-nous dans les Coulisses de Bruxelles, en hommage au travail journalistique remarquable de Jean Quatremer :

L’euro a dix ans et enfin la cote, le billet le dit sans détour.
Interview de Jean-Claude Juncker, coordinateur de l’eurogroupe.
– L’ensemble des billets du thème « Euro« .

Bronisław Geremek

Dire combien il fut un grand homme serait truffé de platitude à propos de la liberté et de Clio ; rien ne remplace les mots d’Adrian Michnik lors de ses funérailles. Voix francophone, le Taurillon fit un billet pour situer l’homme ; Esprit lui dédie son éditorial « Pour Boris Geremek homme de conviction démocratique« .

EurOL apprit sa disparition alors même qu’il était sur les routes d’Europe, soudainement voilées d’une éclipse.